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TA的爱与陪伴,世界因TA而美好(二):养宠有益人类的身心健康
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你真正了解你的爱宠吗?

你知道什么是人与宠物之间独特的“纽带”?你知道萌宠的陪伴对人类的身心有哪些益处?作为人类的我们又应该如何正确地回馈爱宠、表达关爱?想要做负责任的宠物主人应该遵循哪些准则?来自英国威豪®宠物营养研究中心的“人宠关系”领域首席科学家桑德拉博士将为你揭晓以上答案。

12月6日,玛氏宠物护理学院“爱宠营养护理大讲堂”第五讲火爆开讲!此次讲座,我们聚焦人与宠物共同拥有的情感世界。玛氏宠物护理学院院长梅建勋博士特邀英国威豪®宠物营养研究中心“人宠关系”领域首席科学家桑德拉•麦昆博士,和众多爱宠人士畅谈与爱宠的那些爱与陪伴。

TA的爱与陪伴,世界因TA而美好(一):“人宠关系”研究概览

TA的爱与陪伴,世界因TA而美好(三):如何成为“负责任的宠物主人”

TA的爱与陪伴,世界因TA而美好(四):现场观众提问

 

以下是讲座现场文字实录:

桑德拉博士:下面我跟大家分享一下拥有宠物到底有哪些益处。在座的心里其实也清楚,宠物给大家的爱是无条件的爱,带来很多感动你的时刻,它们让我们的生活充满了欢乐。

在敬老院里,老年人在和宠物进行交流的时候,脸上会充满光彩,就像忽然变了一个人一样。我们也知道科学研究也证明“宠物协助性治疗”对老年人有非常大的益处。威豪®在老年人群中做了一个实验,如果让宠物和老年人进行互动,有宠物的一组相比于没有宠物的一组压力会更小,同时情绪也会更好。

先把治疗性的作用放在一边,其实我们更多关注每天在家里面和宠物分享爱。尤其是对于老年人来讲,老年人的社交活动水平是下降的,但是拥有宠物提高了他们的社交水平。老年人的体力活动水平是下降的,但是如果拥有一个宠物的话,就会有一点强迫性地让他每天去遛狗,通过遛狗的过程,活动水平会相应获得提升。

图:威豪®的研究证明宠物对人类有益

 

右上角这张图片说的是马,是马的一种介入性治疗。很多科学证明,很多研究表明有动物参与的介入性治疗对人类很有效,比如人的背部受伤后需要一些适当的活动,骑马是很有帮助的。对于儿童的益处更是显而易见的,儿童无论是情感或智力的发育都需要相应的协助,显然宠物是一个很好的介入。

对于社交来讲,宠物主人带着狗每天在小区里面遛狗,能够通过狗认识很多人,能够和其他人以及小区的邻居互相谈话、互相熟悉。我是住在英国的一个小镇子里面,每天都有遛狗的习惯,在街上会碰到很多人,都会叫我Josey妈妈(Josey是我的狗),而不知道我叫桑德拉。科学家已经证明了,如果每天去遛狗的话,遛狗的人在街上偶遇人的时候谈话的时间会比普通人长;我们把遛狗称之为社交的催化剂。如果人坐在轮椅上出去的话,像残疾人或老年人,如果有一只狗伴随来到街上,与他人谈话的时间也会相应地加长,显然宠物猫和狗会打破社交障碍。

图:桑德拉博士向现场观众讲解宠物对人类的益处

 

在过去的十年时间里,玛氏也支持了很多在中国开展的人与宠物关系的研究,这些研究涵盖宠物对儿童、妇女和老年人的影响。

随着宠物数量的逐渐增长,人和宠物的关系会越来越紧密,在中国也是同样的。“人宠关系”的起源到底在哪里呢?关于人和狗或人和猫的关系,其实已经有几万年的历史可以追溯。在古代,猫和狗伴随着人,不是作为一个伴侣,而是作为一个有功能的伙伴,帮助人类生存。在那个时代,猫和狗可以给人类做警卫或帮忙农活。猫的话很简单,它们在粮仓里面抓捕老鼠或驱逐老鼠。

目前来讲,世界范围内,猫和狗都是作为伴侣的角色。如果展示人和猫狗之间关系演变的话,可以想象这样一副图景:它们从丛林中进入到我们的房间,今天已经到了我们的床上。它们看到我们的时候是非常兴奋、非常开心的,特别是工作晚了回家,它们就更兴奋了;猫和狗也很喜欢和我们有互动的关系。

“人宠关系”这个词有非常科学的定义,是美国的一个组织提出的,这个定义最重要的是强调一种互惠性的关系,定义了“ Bond(纽带)”的连接。这种互惠关系是全面性的,是互相影响、互相交叉的,是一种双向的关系。

图:人与宠物之间的纽带

 

作为一个生物学家,我好奇的是猫、狗和人是不同的物种,为何花费那么多时间相处,从而建立起情感联系?这是一种非常罕见的现象。有几种不同的理论来描述人和宠物两个物种之间为什么互相喜爱:第一个是人类的“童趣”心理,比如幼年的海豹,我们看到它很开心,是因为它的大眼睛和圆脸看起来很可爱。有很多狗的品种也有这样的表情;第二个理论是人对于生命从出生、长大、怀孕、生孩子以及到死亡整个过程的好奇心,这个是与生俱来的好奇心,也是我们的本质。对于婴儿来讲,动物对它们的吸引力也比其他东西大得多;第三个理论是人类希望获得社交上的支持,如果一个人在社会群体里面有很多朋友,精神生活的质量会更高,这个时候宠物就发挥了作用,因为宠物能够为人类提供社交上的支持,从而提高人类的精神健康。

根据最新的调查,在中国的主要城市中,有5100万只宠物;在英国,有900万只猫和600万只狗;在美国和澳大利亚,2/3的家庭都拥有宠物。我们接下来会更深入地了解一下宠物对人类的益处。

图:在中国的主要城市中,已有5100万只宠物

 

宠物对人的益处可以大致分成两个方面,一方面是生理上的益处,另外一方面是心理上的益处。首先,对于心脏健康有益处,在得冠心病的人群中,宠物的益处是非常明显的;在中国有2900万的心脏病患者,这是一个非常大的数字,如果人拥有猫狗的话,对于心脏健康是非常有益处的,血压相对没有猫狗的人是较低的,患有心脏病的概率也较低,即使有心脏病,生存率也较高。下面看一下对体力活动的影响,肥胖在全世界来讲都是一个严重的健康问题,有数字显示在中国有4600万肥胖患者。如果增加一些体力活动的话,显然对肥胖者肯定是有好处的,狗主人相对于不养狗的主人更活跃一些;人每日活动都有一个相应的健康标准,对于狗主人,他们更容易达到这个标准;对于人类来讲,每周保持至少5次48分钟的运动是必要的。在中国的一个研究表明,有宠物的妇女的运动量比没有宠物的妇女的运动量多了20分钟;拥有一条狗,能激励主人每天去室外活动;在英国现在正是冬天,非常冷,我回到家之后感觉非常温暖,就不想出门了,但看到我的狗,我就知道我还是得出去。

图:现场观众用照片记录讲座精彩瞬间

 

除了在体力和生理方面的益处之外,我们再谈谈关于心理方面的益处。有一个研究标明,丧偶的人如果拥有一只宠物的话,他们患抑郁的几率会明显降低。如果老年人或妇女拥有一只宠物的话,孤独感也会下降。拥有一只宠物,可以让人从紧张和焦虑中获得缓解,会让我们每天都非常高兴。

下面我们看一个研究,跟大家清晰地讲解狗对于压力缓解有什么样的益处。我们在一次压力测试中找来几位女性,来测量不同环境下她们的心跳次数。第一个压力测试是在众人面前大声朗读,第二种是进行心算。大声朗读让她们的基础心律高于平时29次,心算让她们的基础心律高于平时30次。如果有狗在场的话,大声朗读只让她们的心率比平时高5次,心算高6次;如果她们的丈夫在场,大声朗读是高于平时40次,心算是高于平时35次(观众笑)。这就告诉我们宠物对人类无条件的爱与支持。狗比丈夫更能帮助女性放松(笑)。

图:实验证明,狗狗可以很大程度地缓解人的压力

 

下面我们看看对于儿童有哪些益处,对于儿童来说,他们需要这样一种无条件支持他们的朋友。目前有很多有意思的研究,第一个研究是说,把狗带进课堂看看会发生什么,大家脑子里第一个反应肯定是狗会马上分散学生的注意力,但事实恰恰相反,孩子们的注意力反而集中了,而且做作业的正确率也提高了。另外一项研究是在英国进行的,观察有宠物家庭的孩子和没宠物家庭的孩子在一年当中生病的次数。这种宠物并不是专指猫和狗,指的是拥有任何宠物。我们看到他们生病不去学校的时间,其实是减少了;我们发现,一年内有宠物的比没宠物的孩子去学校的天数多三星期。拥有宠物对于儿童来讲,自我认知能力更高,而且更有热情。还有一个研究标明,拥有宠物对防止儿童或青少年肥胖也是有益处的。

前面更多讲到了拥有宠物对每一个个人有什么样的好处,我们也知道,如果你拥有一只宠物的话,每次带着你的宠物出去会认识更多的人。目前的研究标明,拥有宠物会让人认识更多的朋友,尤其是对于女性来讲,拥有一只宠物会让她感觉整个社会环境非常安全。结论很明显,有宠物会让社区环境更和谐。

图:有宠物会让社区环境更和谐

 

在这里分享一个早年心理学家的发现,这位心理学家在1960年的时候做了一个著名的实验,他把一只狗带到诊室,发现这只狗使病人有了不同的反应:那些不说话的孩子竟然对狗开始说话了。这个研究开创了一个新的领域,叫做宠物辅助性治疗。随着学科和治疗技术的发展,现在可以看到宠物出现在各种场合,包括学校、监狱等等场所。比较著名的就是导盲犬为失明的人提供服务,现在犬所服务的领域更加广泛了,比如搜救犬。

在中国的一个调查显示,拥有宠物的人去医院的概率相比那些没有宠物的人要少3倍,这和在美国、德国和澳大利亚的研究结果是非常相似的。我们同时也发现最健康的人很多都拥有宠物,而那些最不健康的人则大多数是没有宠物的。